研究称地球生命大爆发来自太空尘埃降温期

据英国《卫报》9月18日报道,瑞典科学家发现,4.66亿年前,由小行星爆裂引起的太空尘埃笼罩着地球,地球经历了一个不寻常的短暂冰河时期,导致了生命的大爆发。

瑞典隆德大学核物理教授比里尔·施密茨(Biriell Schmitz)领导的研究小组在《科学进步》杂志上公布了研究结果。他们发现,4.66亿年前,火星和木星之间有一颗约150公里宽的巨大小行星,在碰撞后破碎并形成太空尘埃。由于一些阳光被太空尘埃阻挡,地球的温度已经下降了至少200万年,形成了一个冰河时代。

由于这种冷却相对温和且持续时间长,地球上的生命有足够的时间适应和进化。许多物种在地球赤道附近的温暖地区没有改变,但是其他地区的物种已经充分利用新形成的寒冷地区进行进化。

此前,科学家们已经达成共识,即在4.88亿年前奥陶纪生物爆炸期间,地球上较低生物分类单位(目、科、属、种级别)的多样性大幅增加,海洋生物的丰度和多样性达到峰值,这是“生命史上海洋多样性最惊人的增加”。然而,科学家们还没有得出为什么这种现象会在这一时期发生的结论。

比里尔·施密茨教授带领团队在瑞典南部和俄罗斯圣彼得堡附近的古石灰岩中寻找线索。他们用酸溶解了一吨以上不同时期的石灰石,并分析了剩余的物质。他们发现在小行星解体后的200万到400万年间,小行星的化学成分出现在石灰石中。这表明当时确实存在太空尘埃。

(编辑:yzm)

快3